Destination Afrique du Sud
Publié le 14/08/2013
 

Des baleines du Cap à la Route des vins et des jardins, du Cap de Bonne Espérance aux lions et aux éléphants du Parc Kruger, un périple en Afrique du sud offre des sensations et des émotions fortes.

Elle porte bien son nom, cette Afrique… du sud ! Pays le plus austral du continent noir, la patrie de Nelson Mandela et de Charlize Theron se mérite. Mais si les distances sont immenses, les récompenses ne le sont pas moins. Baigné par deux océans (Atlantique et Indien), ce territoire est une mosaïque de peuples, de paysages et de langues.

Une nation « arc-en-ciel », comme l’a surnommé l’archevêque Desmond Tutu en référence à la diversité de sa population, mais un « pays-monde » aussi, riche en explorations diverses et intenses. Avez-vous envie de grands espaces, de plages ensoleillées et de faune sauvage ? Ou plutôt de visites culturelles et historiques ?

Si une dizaine de jours est nécessaire pour visiter le pays, on peut aussi, selon ses envies et le temps dont on dispose, poser ses bagages au Cap ou dans le Parc Kruger, pour quelques jours seulement. Pour ceux que tente une longue traversée à travers le pays, rien de tel qu’un autotour.

Le Cap, ville mosaïque

La ville du Cap n’est pas seulement un point de départ, c’est une ville addictive, riche en contrastes. Vous serez surprise par son métissage architectural fascinant: d’un côté, ses maisons victoriennes et ses villas hollandaises, héritage des colonisations successives, de l’autre, le quartier malais de Bo-Kaap, avec ses maisons basses aux couleurs pastels. Au large, à 20 minutes de catamaran, une excursion s’impose sur l’île de Robben Island.

C’est là, pendant les longues années d’apartheid, que Nelson Mandela, fût détenu pendant près de 18 ans. C’est ce kaléidoscope d’émotions – entre Histoire, galeries d’art contemporain et plages ensoleillées - et les vibrations qui émanent de ce territoire fouetté par les vents qui rendent cette cité si attrayante. À quelques encablures seulement du centre-ville, la plage de Boulder’s Beach accueille des colonies de manchots, que l’on peut approcher à quelques mètres ! Emmenez vos enfants : ils vous en seront éternellement reconnaissants !

 

Vignobles tricentenaires

Vous êtes amateur de vins ? On vous conseille de mettre… le cap… sur l’ouest, à une heure de route, dans le Boland, une région paisible qui abrite les vignobles les plus célèbres de ce pays viticole et dont l’histoire a des accents français. En effet, c’est ici, à la fin du 17ème siècle et après la révocation de l’Edit de Nantes que près de 400 Huguenots sont venus s’installer et implanter des cépages !

C’est à eux que l’on doit le développement, en Afrique du sud, de cette activité. Le climat méditerranéen de cette région du Cap-occidental, là où les deux océans se rejoignent, fait aussi le bonheur des baleines blanches qui, entre juin et décembre, viennent s’y reproduire. Sur la route, arrêtez-vous dans le petit port d’Hermanus pour profiter au mieux de ce spectacle envoûtant.

 

À la rencontre des Xhosas

Pour ceux qui veulent continuer le voyage jusqu’au Parc Kruger, au nord du pays, prenez la route en direction de la Wild Coast, qui longe l’Océan indien. L’immensité des paysages, les mangroves, les cascades, les vagues qui viennent frapper les récifs, les baleines et les dauphins, au large : il faut abandonner un peu la voiture, chausser de bonnes chaussures et s’aventurer un peu dans ce spectacle à couper le souffle !

En direction de Knyssa et Port-Elisabeth, la Route des Jardins, offre des contrastes saisissants : d’un côté, un paysage de lagons (où l’on peut faire des croisières), les plages divines de Plettenberg Bay (l’eau, transparente, y est plus chaude qu’au Cap !), de l’autre le parc de Nature Valley et la forêt primaire de Tsitsikamma.

Sur cette route, on traverse aussi des villages Xhosa, du nom de cette ethnie restée indépendante pendant l’apartheid. Outre le bonheur du partage (un sourire, des salutations, un repas) et la découverte des rondavels, leurs petites maisons rondes (rondavel, signifie hutte en afrikaans), mesdames, vous aller craquer : leur artisanat fait de perles est renversant de beauté.

Toute la faune de l’Afrique

L’idéal ici, c’est de prendre l’avion à Port-Elisabeth jusque Durban. Là, un autre véhicule vous attendra. Si vous avez le temps, la réserve de Hluhluwe (où vivent 200 rhinocéros blancs) et le sanctuaire marin (où vivent hippopotames et crocodiles)  égrènent le voyage jusqu’au Parc Kruger, le plus grand parc animalier d’Afrique du sud. Celui-ci abrite la plus importante variété d’animaux sauvages du monde. Lions, rhinocéros, éléphants, singes, pas moins de 147 espèces ont été dénombrées.

On vous recommande vivement de réserver pour une journée dans une réserve privée au sein du Parc. A la clé ? Vous sillonnez les pistes, entre bush et plaines herbeuses, dans un 4x4 ouvert avec des « rangers ».

Adrénaline garantie ! Le Parc est si immense que l’on vous conseille d’y rester 3 ou 4 jours.

 

La nature triomphante

Avant de rejoindre le Cap en avion, dernière émotion à s’offrir : le Blyde River Canyon, une faille de 700 mètres au fond de laquelle coule une rivière… C’est le troisième canyon le plus profond au monde. L’ocre ciselé des falaises qui tombent à pic, les marmites géantes et les ponts suspendus au dessus du vide : vous aurez le souffle coupé ! Du reste, quelque que soit l’endroit où l’on se trouve, l’Afrique du sud génère et propose des sensations fortes.

 

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